2002 年 6 月 27 日,身高 226CM 的姚明低着头,弯下腰,走进北京建国门外始建于 1971 年的外交公寓,在 16 楼的一个小房间落座。NBA 选秀直播就要开始了,屋内静悄悄,而屋外一大帮子人正在挤破脑袋凑热闹。

姚明不是第一位被 NBA 选中的中国球员,在他之前 15 年,当不满 7 岁的姚明身高超过 1 米 5 却还不喜欢打篮球的时候,亚特兰大老鹰就在 1987 年第三轮第 67 顺位选中了宋涛。身高 208CM 的山东大个子,在 1986 年世锦赛上崭露头角,飞天遁地,潇洒灵动。

老鹰很快将球衣和合同递到了国家体委,他在合同上郑重地签下了名字,孰料两个月后,噩运降临。宋涛在训练中试图封盖,倒地后膝盖重重砸在地板上,老鹰此后曾专程将他带到美国继续恢复治疗,可没想到他在卫生间滑倒,竟诡异地再次摔伤膝盖,从此与 NBA 无缘。

亚特兰大的忧伤没有在达拉斯再次上演,1999 年 NBA 选秀大会,小牛在第二轮第 36 顺位摘下效力 CBA 八一队的王治郅。早在 96 年亚特兰大奥运会上,当大郅拿下场均 11.1 分 5.6 篮板 2 盖帽时,小牛便已钟情于他,但考虑到各种因素最终决定等他满足 22 岁自动参选时再选。

2001 年 4 月 5 日,大郅在小牛主场迎来 NBA 首秀,而他面对的恰恰是 14 年前选中宋涛的老鹰队,命运使然,他们终究还是见证那历史的时刻。大郅并不孤单,一年后,北京队的孟克 – 巴特尔加盟丹佛掘金,在海拔 1606 米的科罗拉多高原刻上中国篮球的高度。

他本可以在 2001 年参加选秀,但与球队协商后决定推迟到 2002 年。那一年是中国巨人在 CBA 的第 5 个赛季,总决赛上场均砍下 41.2 分 21 篮板 3 助攻 2.5 抢断 3.2 盖帽,投篮命中率是恐怖的 81%。

四年后,上海在夺冠后才宣布允许姚明参加选秀,而篮协在十几天前专门下发了两份文件《篮球运动员涉外转会管理暂行办法》和《篮球项目体育经纪人管理暂行办法》,在理清程序后,姚明于 4 月底飞往美国。NBA 总裁大卫 – 斯特恩大开绿色通道,在芝加哥洛约拉大学特别为其安排试训。

NBA 当时 29 支球队中的有 28 支到场,唯有拥有沙奎尔 – 奥尼尔的卫冕冠军湖人例外。不到半个月后,休斯顿火箭以 8% 的概率幸运地抽中了状元签,为了敲定姚明加盟一事,几天后,正在中国参加经贸活动的休斯顿市长李 – 布朗和中国篮协秘书长信兰成见面。

2002 年 6 月 9 日,火箭队总经理卡罗尔 – 道森、主教练鲁迪 – 汤姆贾诺维奇率领代表团星夜兼程来到中国,为姚明赴美打球扫清障碍。选秀前一个星期,篮协宣布正在国家队集训的姚明不会前往 NBA 选秀大会现场,选秀前一天,篮协给火箭发去一封确认函,据称,那是一封中文信件,且没有签名和盖章。

在选秀大会正式开始的 8 个小时前,休斯顿高调地提前召开发布会,宣布将用状元签选择姚明。与此同时,姚明父母深夜搭飞机赶来北京,在建外公寓临时搭起的直播间,姚明和时任中国男篮主教练王非一起出现,因为时间紧张,公关团队甚至没能给他找到一套合适的西装换上,4 人并排而坐,等待着历史时刻的到来。

20 年前的中国,互联网还是个新鲜事物,直播间其实就是类似论坛性质的网络聊天室。那段珍贵的影像资料通过美国 TNT 的电视直播信号被记录下来,斯特恩仪式感十足地宣布姚明成为状元,姚明羞涩地和父母击掌,整个画面带着摆拍式的尴尬,却温暖得让人总忍不住要落泪。

姚明成为 NBA 状元的消息通过在门外等待已久的记者们传播开来,在中国篮球迷的心中留下了一段关于选秀的美好回忆。又何止是选秀,姚明扑入 NBA 的大水池之中,溅起的浪花穿过太平洋,以波涛汹涌之势冲上中国的海滩,流入千千万万篮球少年的世界。

2007 年选秀大会,彼时的姚明已经是联盟一线巨星,而作为中国下一代内线核心的易建联备受关注。其实早在一年前,阿联就打出了场均 20.7 分 9.6 篮板 1.3 助攻 1.9 抢断 1.4 盖帽的全能数据,广东宏远更是完成了三连冠。

阿联当时也被各方允准参加选秀,但最后时刻宣布退出,根本原因在于选秀行情并不好,没有得到 NBA 球队的出场时间保证。一年后,他继续提升个人数据,场均 24.8 分 11.4 篮板,虽然广东总决赛输给八一,但个人表现毋庸置疑。

著名经纪人丹 – 费根为阿联策划好了一切,好莱坞电影《加勒比海盗 3》和《蜘蛛侠 3》的首映礼,加州威尼斯海滩漫步拍拍写真,顺道用英文接受各方的采访。阿联不像是去参加选秀,倒像是娱乐明星访美,费根的运作很有一套,但他的操作显然也触怒了一些球队。

在试训波士顿凯尔特人时,费根取消了对抗训练,而是让阿联自己和一把椅子玩起了空荡荡的游戏,此前他还放弃了选秀训练营。当密尔沃基雄鹿请求试训时,他果断拒绝,并回复说阿联需要去大城市,更倾向于芝加哥公牛、亚特兰大老鹰等队的试训。

与之形成鲜明对比的就是同年选秀的孙悦,在任性的奥神队当家,孙悦的职业生涯早在老板李苏与篮协叫板时就已经打上了坎坷标签。虽然征战 ABA 联赛,在美国旧金山地区也算小有名气,但他的选秀之旅可说是艰难而励志。

孙悦先是和 62 名选秀球员一起参加了奥兰多训练营,随后和布鲁尔、艾尔 – 索顿等人前往萨克拉门托国王试训。他在 22 天的时间里参加了华盛顿奇才、菲尼克斯太阳、金州勇士、洛杉矶湖人、波士顿凯尔特人、费城 76 人等 9 支球队的试训,飞行里程超过 3 万公里。

NBA 选秀是实力,也是一门学问。此后的一些中国球员也曾试水 NBA 选秀,但与孙悦的精心准备四处试训则完全不同。比如东莞小将李慕豪在 2014 年参选,可他主要是在洛杉矶检查左脚跟腱伤势,经纪团队也完全没考虑过他可能被选中,可要知道当初有多达 21 支球队现场观摩了他一个半小时的试训,可见,其实不少球队对他是感兴趣的。

2016 年,周琦的选秀之旅就比之稳妥得多了。 大魔王 当时在 CBA 场均 16.6 分 9.6 篮板 1.6 助攻 1.1 抢断 3.5 盖帽,连续两年拿下盖帽王。不过,一开始他的选秀行情差异极大,一些选秀网站模拟他在首轮会被选中,但 ESPN 却将他列在第 82 位。

周琦试训了凯尔特人、灰熊、太阳、快船 4 支球队,尤其是在孟菲斯和波士顿,他得到的反馈相当不错。灰熊手中有首轮 17 顺位和次轮 57 顺位,凯尔特人更是签位大户,因此周琦被选中的概率非常之高。

他父亲被请到了国内直播间,而他本人正和中国男篮在意大利特雷维索备战里约奥运会。于是,他和好友赵继伟、男篮领队柴文胜当天熬夜等待选秀,临时直播间则被选在当地一家福建老板开的餐厅之中,可灰熊和凯尔特人首轮后段都没选他,直到次轮第 43 顺位那个老朋友火箭队站出来。

NBA 选秀是热闹的,休赛期的几个月里,来自全世界的篮球天才们汇聚到美国,在芝加哥联合试训,在纽约布鲁克林的巴克莱中心等待被选中。篮球盛宴已许久不见中国球员的身影,但今年,曾凡博、余嘉豪、郭昊文三人同时参选,并且都积极做着准备,分别参加了森林狼、湖人、雄鹿、步行者等多支球队的单独试训。

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